Norway: Russia officially declared a threat

For the first time since the cold war, the annual threat assessment presented by the Norwegian Police Security Service (PST) today revealed that Russian espionage and cyber attacks pose among the most serious threats to Norwegian civil society and government agencies, which shouldn’t come as much of a surprise to anyone following geopolitical developments as they’ve unfolded over the last decade or so.

The official confession coincides with news that Norwegian MPs Trine Skei Grande (Liberal) and Bård Vegar Solhjell (Socialist Left Party) have been denied entry visas to Russia in response to Norway’s failure to retract support for international sanctions against Russia.

Former Norwegian intelligence officials also voice concerns that America under Donald Trump may pose an equal – actually a worse – threat, and in all honesty, who am I to talk, liable for drawings such as these:

The U.S. Republican party's presidential candidate Donald Trump and Russia's president Vladimir Putin. Blogger's own drawing.
U.S. President Donald Trump and Russia’s President Vladimir Putin. Blogger’s own drawing.

In any event we most certainly do live in interesting times.

Top illustration: Hacking. Source: Elbpresse.de/Wikimedia Commons

Hitherto zip, zilch, nada, zero and absolutely no visitors today, reports baffled blogger at 8:20 pm, suspecting Sino-Russian DDOS attack.

As you may know or may not know, this blog has been among Julian Paul Assange and WikiLeaks’ most passionate critics for years on end, making it – and its author – target for much chastise over the years. All the more satisfying, of course, to see the man’s credibility fall apart completely.

Dear former Assange followers, of whom I know many, I am pleased to inform you that all is forgiven. Same thing goes for Snowden, when the time comes.

Springer Anonymous Isil og Trumps ærend?

Ryktene svirrer igjen, om at hackerkollektivet Anonymous nok en gang akter å ramme terrorgruppen Isil. Det forrige forsøket gjorde ikke rare forskjellen, selv om de utvilsomt fikk stengt utallige Twitter-konti – og mere til. Men et banesår var det vel knappest.

Hin uke ble det også fremmet trusler om aksjoner rettet mot Donald Trump og hans kampanjeapparat. Jeg er redd aksjonene, om truslene nå var mer enn tomme, blir bensin på bålet. Enten fordi amerikanske velgere vil ha seg frabedt innblanding i indre forhold, eller fordi det opphøyer Trump til martyrrollen. I begge tilfeller en seier for fascisten (for jo, det er det han er).

Anonymous består tilsynelatende av en uformalisert sammenslutning umodne bråkmakere, som rett nok har reagert prisverdig på urett av forskjellig slag, men som, til syvende og sist, er mer til skade enn til gavn.

Edward Snowden
Den amerikanskfødte avhopperen Edward Snowden. Bloggerens egen illustrasjon.

I denne sammenhengen kan det være nyttig å huske at de, tillikemed den amerikanske FSB-spionen Edward Snowden (t.h.) og WikiLeaks-grunnlegger Julian Paul Assange, også er instrumentelle i Kina og Russlands propagandakrig – og elektroniske krigføring – mot Vesten.

Det er en ikke fullt så prisverdig rolle, og en vi burde betakke oss for, heller enn å kjøpe Robin Hood-statusen de gir seg selv, og som kritikkløst fremholdes av deres vestlige støttespillere.

Men for all del: Tilhører de i realiteten Isil og Trumps støtteapparat, fortjener de honnør for den geniale tilnærmingen.

Toppillustrasjon: En Guy Fawkes-maske, den uformelle hacker-sammenslutningen Anonymous’ bumerke. Tegnet av bloggeren.

Mens vi leker krig

22. mars er natoøvelsen Cold Response, som startet i Midt-Norge 19. februar, over. Mens vi og våre allierte styrker har lekt konvensjonell krigføring, er det rimelig å anta at Russland, i nøyaktig det samme tidsrommet, har gjort livet surt for brukere av vår digitale infrastruktur, inklusive Forvaret og myndighetenes. Det har vi alt sett mange eksempler på, uten at Telenor, andre aktører, og the powers that be har vist vilje til å bekjentgjøre angrepenes opphav. Rimelig nok, i og for seg.

Problemet er, selvfølgelig, at disse, og utallige eksempler året gjennom, med all tydelighet demonstrerer hvor akterutseilt totalforsvaret vårt er. Teksten fortsetter under bildet.

Soldater fra 2. bataljon innsettes med Bell 412 helikoptre, tilhørende 339 Skvadron i Luftforsvaret, under øvelse Joint Viking 2015 i Finnmark. Fotograf: Ole-Sverre Haugli/Forsvaret
Soldater fra 2. bataljon innsettes med Bell 412 helikoptre, tilhørende 339 Skvadron i Luftforsvaret, under øvelse Joint Viking 2015 i Finnmark. Fotograf: Ole-Sverre Haugli/Forsvaret

For all del, vi må være forberedt på utsiktene til krigføring i tradisjonell forstand, noe vi med skam å melde ikke er. Forsvarets bakke-, luft- og sjøstridskrefter er for lengst modne for en oppgradering uten sidestykke i nyere tid, men viktigere enn dem alle, er engang Cyberforsvaret, som prisverdig nok eksisterer, så vidt det er – om vi sammenligner med utfordringene det står overfor.

I høst ble det kjent at forsvarssjef Haakon Bruun-Hanssen fremmet krav om at forsvarsbudsjettet måtte økes med ni milliarder kroner – med mindre vi vil ha et forsvar som mister evnen til å forsvare landet mot et angrep.

Med respekt å melde, Bruun-Hanssen, er den evnen borte for lenge siden nå – en evne som krever ni milliarder, multiplisert i alle fall et par ganger, om vi skal unngå at vi, også i fremtiden, leker krig anno 1980.

Toppfoto: Hacking. Foto fra Elbpresse.de/Wikimedia Commons